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高齢者のリハビリについて

リハビリテーションについて調べてみると、国連の障害者に関する世界行動計画(1982)によれば、「身体的、精神的、社会的に最も適した生活水準の達成を可能にすることによって、各人が自らの人生を変革してゆくことを目的とし、且つ時間を限定した過程である」とあります。これを噛み砕いて理解するならば、障がいを負っている人が生活するための環境の全てを、リハビリテーションと言っているのだと思います。 今回は、そんなリハビリについて高齢者介護の視点から考えていきます。ただ単純に身体機能の回復のためのアプローチだけではなく、自らの持てる能力を全て活かしても生活に不具合が生じるのであれば、「リハビリテーション」にはそれに対する環境整備や人々の理解も含まれるのではないでしょうか。これは、「ノーマライゼーション」の考え方にも通じるものです。それでは高齢者にとって「もっとも適した生活水準の達成」とは、どういうものなのか。ここで考えてみたいと思います。

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リハビリへ前向きに取り組めない

 リハビリテーションが必要になるのは、当然ながら高齢者だけに限りません。病気や怪我によってこれまで有していた機能が一時的または半永久的に不良となり、それを回復させるために行う必要が生じます。ここでは高齢者が寝たきりになる原因として多い、骨折を例に考えてみましょう。

 高齢者の骨折は腕や足ではなく、背部の圧迫骨折が多いのが特徴です。若い人にとっては考えにくいことですが、尻餅をついただけ、あるいはくしゃみをしただけで背中の軟骨が潰れてしまい、圧迫骨折と診断されることは珍しくありません。次に目立つのが大腿骨剄部骨折、いわゆる太股の付け根の部分が折れてしまうものです。大腿骨剄部骨折の場合は手術を行い、人工骨で修復して一応は歩行可能な状態の形をとります。しかし背部圧迫骨折には外科的な手術の方法はなく、安静にして痛みがとれるのを待つしかありません。

 どちらの骨折も骨粗鬆症が大きく関係していますので、治癒には時間がかかります。若い人であれば骨折部位をギプスで固定し、他の部分の筋力低下を防ぐため、すぐにでもリハビリが開始されるでしょう。しかし高齢者の場合、損傷した部位を庇う部分も弱ってしまっていますので、なかなかリハビリを開始できないという問題があります。また、身体的問題だけでなく精神的問題も大きなものです。

 ごく稀に70・80代の方でも「頑張ってリハビリをして元の生活に戻るぞ!」という気力を持った方がいますが、大半の方は「こんな体になってしまった……」というショックが大きく、なかなか前向き・精力的にリハビリへ取り組めないのが現状です。 それでも、いつまでもじっとしていたのでは、本当に寝たきりになってしまうという気持ちがあります。そのため、少しずつは動くように心掛け、OT・PT・看護師やドクターの手を借りて、ゆっくりリハビリを行うことになるでしょう。

次のページは・・ 心理的アプローチの重要性

キーワード: リハビリ , コミュニケーション , ヘルパー

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